การพนันก็คือการที่คนสองคนหรือมากกว่านั้นทายกันว่า “สิ่งใดจะเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นหรือชนะ” โดยผู้ที่ทายถูกก็เรียกว่าเป็นผู้ชนะและก็จะได้รับสิ่งของหรือทรัพย์ของผู้ที่ทายผิดที่เรียกว่าเป็นผู้แพ้ ซึ่งการที่ทรัพย์สินเปลี่ยนมือจากคนหนึ่งไปเป็นของอีกคนหนึ่งจากการเล่นพนันนี้เป็นการเปลี่ยนที่ไม่ดีงาม หรือไม่มีความเจริญ เพราะคนแพ้ที่เสียทรัพย์ย่อมเป็นทุกข์ทั้งกายและใจ คือใจเป็นทุกข์เพราะเสียดายทรัพย์ ส่วนกายก็เป็นทุกข์เพราะต้องทำงานหนักขึ้นอีก อีกทั้งยังจะส่งผลต่ออนาคตของผู้แพ้อีกด้วย ซึ่งยังไม่เท่านั้น แม้สังคมก็จะได้รับผลเลวร้ายตามมาอีกมากมาย
ถ้าเราจะมองอย่างผิวเผินก็จะพบเพียงว่าการพนันนั้นมีผลร้ายเฉพาะแก่ผู้ที่แพ้พนันเท่านั้นคือเพียงแค่เสียทรัพย์หรือสิ่งของไปโดยไม่ได้รับสิ่งตอบแทนที่คุ้มค่าเท่านั้น แต่ถ้าจะมองให้ละเอียดก็จะพบว่ามันไม่เท่านั้น เพราะคนที่เล่นพนันย่อมที่จะมีทั้งความโลภคืออยากได้ทรัพย์ของผู้อื่นมาเป็นของตนเองอย่างง่ายๆหรือฟรีๆโดยไม่ต้องลงทุนและมีทั้งความเกียจคร้านที่จะทำการงานด้วยความเต็มใจหรือขยันขันแข็ง ซึ่งทั้งความโลภและความเกียจคร้านนี้ย่อมจะมีผลร้ายต่อชีวิตของผู้ที่ติดการพนันเป็นอย่างมาก อย่างเช่นคนโลภก็มักจะหาทางเบียดเบียนเอาทรัพย์ของผู้อื่นมาเป็นของตนโดยมิชอบ เช่นลักขโมย คดโกง จี้ปล้น คอรัปชั่น หรือเอาเปรียบคนอื่น เป็นต้น ซึ่งก็ย่อมที่จะทำให้ผู้คนในสังคมพลอยเดือดร้อนไปด้วยโดยอ้อมอย่างไม่มีทางหลีกเลี่ยง ส่วนคนที่เกียจคร้านก็ย่อมที่จะเล่าเรียนหรือทำการงานได้ไม่เต็มที่ หรือไม่ชอบเรียน ไม่ชอบทำงาน แล้วชีวิตก็ไม่เจริญ หรือคนเกียจคร้านก็มักจะทำอะไรๆด้วยความสะเพร่า แล้วก็อาจจะทำให้เกิดความเสียหายตามมาได้อย่างมากมายทั้งแก่ตนเองและสังคม เป็นต้น
คนที่เล่นการพนันก็เพราะอยากได้ทรัพย์ของผู้อื่น แต่เมื่อเสียพนันก็ย่อมที่จะเสียดายทรัพย์ที่เสียไป จึงทำให้มาเล่นพนันอีกเพื่อที่จะได้ทรัพย์นั้นคืน แต่พอเล่นได้บ้างก็จะทำให้ดีอกดีใจและอยากได้มากยิ่งขึ้น นี่เองที่เป็นจุดทำให้คนติดการพนันและเลิกไม่ได้ หรือเลิกได้ยาก ต้องหวนกลับมาเล่นการพนันอยู่เสมอๆ แม้จะรู้อยู่ว่าการพนันนั้นมีโทษ ชนิดที่อาจทำให้สิ้นเนื้อประดาตัว หรือต้องประสบกับความเดือดร้อนอย่างไม่มีที่สิ้นสุดก็ตาม นี่เองที่ทำให้คนที่ติดการพนันมักถูกเรียกว่า “ผีพนัน” คือเหมือนกับคนที่ขาดสติทำอะไรไปโดยไม่ยั้งคิด หรือไม่รู้สึกตัว แม้การกระทำนั้นจะส่งผลร้ายอย่างที่สุดให้แก่ตนเองหรือครอบครัวก็ตาม