เทศกาลแข่งว่าว
การเล่นว่าวเป็นที่นิยมมากในหมู่คนไทยจากทุกสาขาอาชีพ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเด็กๆ ในชนบทตามปกติฤดูกาลเล่นว่าวจะมีขึ้นระหว่างเดือนกุมภาพันธ์และเดือนเมษายน เมื่อมีมรสุมตะวันตกเฉียงใต้ (ลมตะเภา) พัดมาจากอ่าวไทยและหมดฤดูกาลเก็บเกี่ยวแล้ว

กล่าวกันว่า การเล่นว่าวนี้มีถิ่นกำเนิดในประเทศจีนไม่ต่ำกว่า 3000 ปีมาแล้ว ในระหว่างการปกครองของราชวงศ์ฮั่น ทหารจีนทำว่าวขึ้นโดยใช้ท่อไม้ไผ่ผูกติดไว้แล้วปล่อยให้ลอยอยู่เหนือหัวข้าศึก เมื่อลมผ่านเข้าไปในท่อ ก็ทำให้เกิดเสียงหวีดน่ากลัวทำให้ข้าศึกตื่นตระหนกและวิ่งหนีเอาตัวรอด

ในช่วงอาณาจักรกรุงศรีอยุธยาตอนต้น การเล่นว่าวเป็นที่นิยมกันมากจนกระทั่งว่ามีการออกกฏห้ามเล่นว่าวเหนือพระราชวังเพราะอาจทำให้ยอดแหลมของสถาปัตยกรรมต่าง ๆ เสียหายได้ ในขณะเดียวกัน การเล่นว่าวก็ได้รับความนิยมสูงสุดในช่วงการครองราชย์ของสมเด็จพระรามาธิบดีที่ 4 (พระบาทสมเด็จพระจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว) เมื่อมีการออกพระราชกฤษฎีกาอนุญาตให้พสกนิกรเล่นว่าวได้ที่ท้องสนามหลวง (ตรงข้ามพระบรมมหาราชวัง)

เพื่อเป็นการดำรงไว้ซึ่งประเพณีในช่วงฤดูร้อนและส่งเสริมอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวของประเทศตอนนี้การเล่นว่าวก็ได้รับความสนใจจากทางการมากขึ้น นักนิยมว่าวจากหลายประเทศก็ได้รับการเชิญให้มาแสดงฝีมือและทักษะในการแข่งขันว่าวที่จัดขึ้นในประเทศ ทีมไทยหลายทีมก็ได้เข้าร่วมในการแข่งขันนี้ด้วย ผู้ชมสามารถดูการแข่งขันว่าวไทยระหว่างว่าวจุฬาและปักเป้าดั่งเดิมได้ด้วย

เหนือสิ่งอื่นใด พวกเขาจะได้พบว่าวต่าง ๆ มากมายหลายร้อยชนิด แตกต่างกันด้วยขนาดและรูปทรงลอยอยู่ในท้องฟ้าช่วงฤดูร้อนอันแจ่มใสเหนือท้องสนามหลวง

ในช่วงไม่มีการแข่งขัน ณ เวลานี้ของทุกปี ว่าวขนาดใหญ่และเล็ก ทุก ๆ สี ทรงและแบบก็จะลอยว่อนอยู่เต็มท้องฟ้าทั่วประเทศอยู่เสมอ บ้างก็กำลังหมุนบ้าง ลอยอยู่บ้าง ลอยขึ้นไปบ้าง โฉบลงบ้างและแม้แต่กระแทกลงกับพื้นบ้าง ผู้ใหญ่และเด็กเหมือนกันต่างก็ชอบจ้องดูท้องฟ้าอันแจ่มใสประดับประดาไปด้วยว่าวสวยงามตลอดทั้งวันหยุดในช่วงฤดู
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *